Marc Freixa, el rey del Trial en Estados Unidos

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Marc Freixa, el rey del Trial en Estados Unidos

LAURA RODRíGUEZ.- Siete años después de colgar las botas, Freixa volvió el año pasado a la competición de élite ganando el Trial americano en su primera participación. El vigente campeón del AMA, probador del equipo Montesa-Honda, cumplió su sueño al sumar un título después de quedarse en las puertas de ser campeón de España en dos ocasiones. Ahora, el catalán regresa a suelo americano para tratar de revalidarlo.

¿Cómo decidiste volver a la competición después de siete años?
Como más disfruto es yendo en moto, toda la vida ha sido lo mío. Así que cuando me dieron la posibilidad de entrar en Montesa-Honda como probador y correr en Estados Unidos, ni me lo pensé.

¿Cómo salió esta opción?
Me llamó Miquel Cirera –Team Manager de HRC Trial- que había hablado con Martin Belair, que es el importador de la marca en América. Habían barajado la posibilidad que yo disputara el Trial de la AMA y a mí, obviamente, me pareció una idea magnífica. Ambos son personas extraordinarias y me han ayudado muchísimo.

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¿Fue fácil llevar a cabo el plan?
No. De hecho ya sabíamos que iba a ser un proyecto difícil. Los americanos son muy cerrados y un poco reacios a que entre gente de fuera en sus infraestructuras. Aun así, lo conseguimos. Después de siete años sin competir, no me imaginaba esta segunda oportunidad. Para mí fue un sueño.

¿Qué hizo Marc Freixa antes de arrancar esta ‘segunda oportunidad’?
Me dediqué a hacer de entrenador; estuve un tiempo en Gas Gas llevando a niños. También competía en alguna prueba suelta e hice de mochilero… aunque siempre que podía cogía la moto. Nunca me he desvinculado de este mundo, pero ahora estoy haciendo lo que realmente me gusta que es probar motos y competir.

Te quedaste más de una vez a las puertas de ser campeón nacional y, ahora, consigues un título. ¿Cómo sabe?
¡Más que bien! Cuando competía en el Campeonato de España nunca pude ganarlo porque Doguie Lampkin se lo llevaba y, justo cuando lo dejé, sacaron la normativa de que no podían competir pilotos de fuera en el nacional. ¡Fue una lástima! Pero al final a mí lo que me gusta es estar encima de la moto.

¡Y si es compitiendo mejor!
Por supuesto. Por eso ahora he vuelto a entrenar duro, para preparar bien las pruebas. El año pasado terminaba los días de carrera fundido… ¡Imagínate! Siete años sin las exigencias de la competición.

Aun así, ¡te llevaste el título!
Sí, y no fue fácil. Tenía dos rivales fuertes, aunque los demás no demasiado.

¿A qué lo atribuyes?
Está claro que el nivel más alto está aquí, concretamente en Cataluña. Los mejores del mundo viven cerca, así que un día puedes ir a entrenar con uno y otro día con otro. Eso enriquece mucho a un piloto y te hace subir de nivel. En América eso no pasa porque las distancias son enormes y cada uno entrena donde y cuando puede. Además, los propios pilotos tampoco se promocionan. Así que pienso que ellos mismos -desde dentro- también deberían empujar esta disciplina offroad.

¿Crees que es posible que el Trial americano llegue al nivel del de aquí?
Alcanzarlo no lo sé, pero al menos acercarse seguro. De hecho, de un año a otro ya he visto un cambio. Por ejemplo, ahora veo que cuelgan vídeos yendo con la rueda de atrás, como hace Bou, y antes no lo hacían. Esto ha sido de verme a mí.

¿Crees que has sido un poco su mentor?
¡Al menos he sido el primero!

Esta es tu segunda temporada en el AMA. ¿Tienes en mente competir allí mucho más?
Tengo contrato hasta 2018 con Honda América, así que al menos otro año más seguro. Luego, ya veremos. Estoy muy contento con el equipo y con todo lo que hacemos. Tengo 37 años, pero me dijeron que seguro que hasta los cuarenta y largos podría competir… ¡así que yo encantado! –entre risas-. La verdad es que ahora estoy en un momento en el que me siento fuerte.

¿Qué significa para un piloto el ser probador?
¡Una gran responsabilidad! Es muy complicado este trabajo porque al final tú eres quien tiene que asegurar que todo funcione. No te voy a mentir, hay presión.

¿Y serlo de Montesa-Honda?
Un privilegio. Que confíe en ti el mejor equipo para trabajar con el mejor piloto no tiene precio. Estoy muy contento con el trabajo que hacemos. Son un equipo muy profesional y, a la vez, muy cercano. Desde el principio, todos me ayudaron mucho. Por ejemplo, de Toni Bou he aprendido muchas cosas.

¿Qué significa para ti ponerle a la estrella del Trial la moto a punto?
No es tarea fácil; es un piloto exigente. Además, lleva años con la misma moto, por lo que nota cualquier pequeño cambio. Poco a poco voy viendo qué es lo que le gusta y cómo le gusta, así que cuando pruebo algo ya pienso en si a él le irá bien.

Tantas horas encima de la moto. ¿Qué puedes decirnos del producto Braktec?
Hace ya tiempo que pruebo material Braktec y, el último conjunto de freno, me parece muy interesante. Con él logras una frenada muy seca y funciona muy bien. Ahora vamos a montarlo en la moto de América y estoy seguro que irá bien en carrera.

lLa nueva pinza de Trial buscaba una mayor durabilidad. ¿Notas el cambio?
Sin duda. Llevo días probando la nueva pinza y funciona muy bien. Es verdad que dura mucho más.

Vienes de correr las cuatro primeras pruebas del campeonato americano y ahora en junio te tocan las últimas cuatro. ¿Qué expectativas tienes?
De momento este año han bajado el nivel. Las zonas suelen ser muy fáciles, así que la competencia es mayor porque más pilotos pueden pasarlas sin problemas. Aun así, espero luchar por ganar.

¿Crees que puedes revalidar el título?
Será difícil. A los americanos no les gusta que deportistas de fuera ganen –entre risas-. A la mínima que haces un fallo ya te penalizan. Te miran un poco con lupa por ser de fuera, pero aun así vamos a luchar. El ambiente es bonito y entre los pilotos hay buena relación, así que seguro que disfrutaremos encima la moto.

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